Luisa Ignacia Roldán

Como escultora de la corte y primera mujer escultora real registrada en España, Luisa Roldán alcanzó la cima de su profesión.

8 de septiembre de 1652, Sevilla - 10 de enero de 1706, Madrid

Luisa Ignacia Roldán, better known as ‘La Roldana’, was trained in the rich artistic milieu of Seville in the second half of the seventeenth century. She became the only woman ever to be appointed to the role of “escultor de cámara,” the highest court position in Spanish baroque sculpture. Luisa was the daughter of the famous sculptor Pedro Roldan, and she and her siblings must have worked with him on many commissions. Her early life was spent in Andalusia, mainly in Seville – where she completed her apprenticeship and married – and then briefly in Cadiz. In 1689 she moved with her husband to Madrid where she became court sculptor, remaining there until her death in 1706. Despite great professional recognition in Spain and Italy, where she was named Académica de Mérito by the Accademia di San Luca, Luisa died in penury.

Marrying the sculptor Luis Antonio de los Arcos (also an apprentice in Pedro Roldán’s workshop) in 1671, Luisa and her husband began to work as an independent team. They produced works for churches, convents and confraternities in Seville and other Andalusian provinces, and the large number of commissions they received from the 1680s onwards indicate that Roldán had by then made a significant mark. The year 1684 saw the couple’s first well-documented work, the Ecce Homo in Cadiz Cathedral, their names were recorded in a document found inside the sculpture during restoration. The esteem in which this work was held caused the cathedral Chapter in 1687 to commission the couple to produce sculptures of the patron saints of the city, Servandus and Germain. These works are also dated to 1687 according to documents deposited inside them. 

With this experience and thanks to the success reaped in Cadiz, the couple left Andalusia permanently for Madrid in 1689. Although it is not known what was behind the move, it may have been – as Palomino said – at the invitation of Cristobál de Ontañón, valet of Charles II. Working at court offered unparalleled opportunities for economic and social advancement. Some of the most important works produced during this period were in wood, but what has attracted most admiration are Roldan’s small polychromed terracotta figure-groups. Thanks to the speed with which these could be executed, Roldán made a large number, responding to the demand for small- format sculpture for oratories and domestic settings. There are many examples of these groups in convents, museums and private collections in Spain and elsewhere, some of them signed and dated. 

La primera obra documentada de la época en Madrid es el Reposo sobre la Huida a Egipto en la colección del Conde de San Pedro de Ruiseñada, firmado y fechado en 1691. Le siguieron los Desposorios místicos de Santa Catalina en la Hispanic Society de Nueva York. En 1692 Roldán consiguió lo que ninguna otra mujer en la historia del arte español ha logrado desde entonces: fue nombrada "escultora de cámara", primero de Carlos II, y después del nuevo rey Borbón, Felipe V. Ese mismo año firmó dos importantes obras en madera -San Miguel encargado por Carlos II para el Escorial, y el San Ginés de la Jara hoy en el Museo J. P. Getty de Los Ángeles-, así como y la Virgen y el Niño de terracota con San Juan Bautista hoy en Chicago. 

Entre otras obras en terracota firmadas y fechadas se encuentran la Virgen Cosiendo de 1692 (ahora en una colección privada); la Virgen con el Niño del convento de las Teresas de Sevilla en 1699; y la Natividad con los santos Gabriel y Miguel (también en una colección privada) fechada en 1701. También hay varios grupos de figuras con escenas de la vida de Jesús y la Virgen, como la Virgen y el Niño con San Diego de Alcalá, en el Victoria and Albert Museum de Londres; la Virgen y el Niño con San Simón Stock, en el Museu do Patudos, Alpiarça, Portugal; San Joaquín y Santa Ana con la Virgen recién nacida (fig. 1) y la Sagrada Familia con el Niño dando sus primeros pasos en el Museo de Guadalajara3; la Educación de la Virgen en una colección privada; y la Educación de la Virgen en la colección Freiherr F. von Stum de Berlín. 

La última adquisición del Ministerio de Cultura en 2022 para la colección del Museo Nacional de Escultura de Valladolid fue la Virgen de la Leche, C. realizada entre 1689-1706 en terracota y policromada, vendida por María Cortés y procedente de una colección particular de Madrid.

Luisa Roldán. 8 de septiembre de 1652, Sevilla - 01 de enero de 1706, Madrid Virgen de la Leche, C. 1689-1706 Barro cocido y policromado, 38 x 23 x 20 cm. Adquirida por el Museo Nacional de Escultura de Valladolid. Vendido por María Cortés procedente de una colección particular de Madrid.
Cerrar
Sign in
Cerrar
Cart (0)

No hay productos en el carrito. No hay productos en el carrito.