Mercado de Arte, Londres

Un cuadro del pionero modernista de origen ruso Wassily Kandinsky se vendió por 37,2 millones de libras (unos 44,9 millones de dólares) en la sala Sotheby's de Londres el miércoles por la noche, en una semana de subastas que supuso la primera gran prueba de confianza del año en la parte alta del mercado internacional del arte.

Murnau con la iglesia II", pintado en 1910 y cuya venta se estima en al menos 45 millones de dólares, es uno de los cuadros más grandes de una admirada serie de obras que se acercan a la abstracción y que Kandinsky realizó durante su estancia en una colonia de artistas de Baviera (Alemania). Tras una disputa legal de 12 años, el lienzo había sido devuelto recientemente por el Van Abbemuseum de Eindhoven (Países Bajos) a los herederos de los destacados coleccionistas berlineses Johanna Margarete Stern-Lippmann y Siegbert Samuel Stern.

El Kandinsky, la obra estrella de la venta de 36 lotes de arte moderno y contemporáneo de Sotheby's, se vendió a una única puja telefónica de un comprador que era su tercero avalista.

"Me sorprendió. Era un cuadro fantástico. Búsqueme otro", dijo Heinrich zu Hohenlohe, asesor y marchante de arte afincado en Berlín, desconcertado por la falta de competencia por una obra de tanta importancia histórica.

"Era un precio de salida alto, pero era el precio justo", dijo zu Hohenlohe. "Pero a veces pasan estas cosas".

No obstante, el precio supuso un nuevo máximo en subasta para Kandinsky.

"No está en el punto de abstracción orquestal", dijo Richard Nagy, un marchante londinense especializado en arte alemán de principios del siglo XX.

"Pero es uno de los mejores cuadros que se han visto en Londres en mucho tiempo", dijo, refiriéndose a la reciente escasez de subastas de arte moderno y contemporáneo de alto nivel.

Murnau mit Kirche II (Murnau con iglesia II), de Wassily Kandinsky, se vendió por 37,2 millones de libras/44,9 millones de dólares, estableciendo un nuevo récord para el artista en una subasta. Las primeras obras de Kandinsky rara vez salen al mercado, ya que la mayor parte se encuentra en las colecciones de los museos más importantes del mundo. Cortesía de Sotheby's. 

Sotheby's y Christie's ya no celebran por separado ventas nocturnas de arte impresionista o moderno y contemporáneo de gran valor. Tanto en Nueva York como en Londres, las categorías se mezclan ahora en veladas de obras que abarcan tres siglos, y la mayor parte de la expectación la generan los últimos nombres del momento.

En Londres, el miércoles, Sotheby's inició su velada con 21 obras en su nuevo formato "The Now" para la venta de arte joven. La primera fue el gran y enigmático interior "Family Issues I", de 2019, de Mohammed Sami, un exiliado iraquí afincado en Londres cuyas pinturas son actualmente objeto de una exposición en el Camden Art Center que ha recibido críticas entusiastas. Estimada para venderse por al menos 60.000 dólares, esta obra se elevó a 428.996 dólares, estableciendo un precio de referencia para Sami en su debut en subasta.

Propiedad de una distinguida colección privada Mohammed Sami b. 1984 Asuntos de familia I acrílico sobre lino 226 por 244 cm. 89 por 96 pulg. Ejecutado en 2019. Cortesía de Sotheby's. Precio realizado 730.800 libras esterlinas

El mes pasado, los analistas londinenses ArtTactic publicaron un informe sobre la confianza en el mercado del arte contemporáneo. Los 124 encuestados tenían una visión negativa de sus perspectivas en la primera mitad de 2023, citando la "incertidumbre económica y geopolítica", pero el informe añadía que la mayoría esperaba que creciera el mercado de artistas "en alza".

Si la demanda de un nombre de moda alcanza su punto álgido, las casas de subastas se limitan a sustituirlo por otro. Por ejemplo, la noche anterior en Christie's, la joven pintora británica Michaela Yearwood-Dan se convirtió de repente en un nombre a tener en cuenta después de que su abstracto floral "Love me nots" (2021), muy decorativo, fuera disputado por al menos seis postores telefónicos hasta alcanzar los 880.614 dólares, unas 16 veces la estimación más baja. Este mes, Yearwood-Dan participará en "Rites of Passage", una exposición colectiva temática en la galería Gagosian de Londres.

"He vendido cinco obras de un artista incluido en esa exposición de Gagosian desde que se anunció", dijo Ayo Adeyinka, fundador del concesionario londinense de obras contemporáneas Tafeta. "Da un impulso comercial a un artista".

"Pero ese precio sigue siendo un shock", añadió Adeyinka. "Es un salto enorme".

MICHAELA YEARWOOD-DAN (N. 1994) Love me nots firmado, titulado y fechado '"Love me nots" Michaela Yearwood-Dan 2021' (en el reverso); firmado y fechado 'MICHAELA YEARWOOD-DAN '21' (en el bastidor) óleo, acrílico, tinta, bordado y pan de oro sobre lienzo 78 3/4 x 59 1/8 pulg. (200 x 150 cm.) Ejecutado en 2021. Cortesía de Christie's.

Los expertos señalaron que, con tanta atención centrada en el arte joven, parte de la energía ha desaparecido del mercado de obras clásicas modernas y contemporáneas, a menos que se trate de trofeos.

La obra más valorada en Christie's el martes por la tarde fue "Femme dans un Rocking-chair (Jacqueline)", el gran lienzo de Pablo Picasso de 1956 que formó parte de la exposición "Picasso: 75th Anniversary" del Museo de Arte Moderno en 1957. Garantizado que se vendería por al menos 19 millones de dólares, se quedó en 20,4 millones con comisiones, aunque fue el precio más alto de la maratoniana venta de Christie's en sus programas combinados "Siglo XX/21" y "El arte de lo surrealista

Pablo Picasso (1881-1973), Mujer en una mecedora (Jacqueline), 1956. Óleo sobre lienzo. 76 x 51¼ in (194,5 x 130,1 cm). Vendido por 16.892.000 £ el 28 de febrero de 2023 en Christie's de Londres

"Era grande, era un Picasso, pero era difícil de amar", dijo Hugo Nathan, cofundador de los asesores de arte Beaumont Nathan, con sede en Londres.

"Hay cuadros débiles que tienen precios altos en este momento", añadió. "En este mercado, se ha convertido en una preocupación. Los coleccionistas serios saben lo buenas que son las cosas y lo que valen".

Pero la venta de cuatro horas de 106 lotes en Christie's contenía algunas obras antiguas muy deseables, incluidas 15 de las pinturas surrealistas más selectas de los coleccionistas de la zona de la bahía Gary y Kathleen Heidenreich.

Entre las rarezas más destacadas figuraba el mágico "Retrato del doctor Ignacio Chávez" (1957) de la española Remedios Varo, que pasó la mayor parte de su vida trabajando en México. Su visión de un eminente cardiólogo del siglo XX como ermitaño cavernícola girando llaves en los corazones de los pacientes nunca había aparecido en una venta pública y se vendió por 4,7 millones de dólares, el segundo precio más alto de la artista en una subasta.

El grupo Heidenreich de obras surrealistas contribuyó con 24,4 millones de dólares al total de 202,4 millones de Christie's. Sotheby's, con una oferta más compacta de 57 lotes de arte joven, moderno y contemporáneo, recaudó 208,2 millones de dólares, con un monumental Gerhard Richter de 1986, "Abstraktes Bild", de 4,5 metros de ancho, que resultó ser el otro plato fuerte de la noche, con 29,2 millones de dólares.

Propiedad de una colección privada estadounidense Gerhard Richter b. 1932 Abstraktes Bild firmado Richter, fechado en 1986, numerado 596 e inscrito Teil A (en el reverso del panel izquierdo); numerado 596 e inscrito Teil B (en el reverso del panel derecho) óleo sobre lienzo, en dos partes total: 260 por 400 cm. 102⅜ por 157½ pulg. Ejecutado en 1986. Cortesía de Sotheby's

Ambos totales fueron considerablemente inferiores a los 298 y 297,2 millones de dólares logrados por Christie's y Sotheby's en sus ventas equivalentes del pasado mes de marzo. A los expertos les preocupa que, en el actual clima geopolítico, se trate de un mercado con un centro de reblandecimiento, sobre todo para las obras de arte moderno.

"Como la economía mundial no atraviesa su mejor momento, muchos coleccionistas reservan sus obras o realizan ventas privadas", dijo Weiyan Liu, consultor de arte afincado en Shanghai, que se encontraba entre una presencia notablemente mayor de visitantes asiáticos en las salas de venta londinenses ahora que China ha levantado su prohibición de viajar relacionada con el coronavirus.

"Creo que los artistas jóvenes lo están haciendo bastante bien", afirmó Liu. "Pero no estoy seguro de que ocurra lo mismo con las obras de arte moderno, salvo las de gran procedencia".

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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